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Dans le jdr, il y a plus d'égo que de talent

Alien

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Références

  • Gamme : Alien
  • Version : première édition
  • Type d'ouvrage : Livre de base
  • Editeur : Fria Ligan AB
  • Langue : anglais
  • Date de publication : novembre 2019
  • EAN/ISBN : 978-91-88805-55-3
  • Support : Papier et Electronique
  • Disponibilité : Paru

Contributeurs

Contenu de l'ouvrage

Matériel

Livre de 392 pages couleur à couverture rigide.

Description

Le livre de base de Alien RPG s'ouvre sur les crédits et le sommaire (5 pages).

Space Is Hell (18 pages) présente d'abord l'univers servant de cadre au jeu, entrecoupée d'extraits du journal de bord d'un vaisseau qui va faire une mauvaise rencontre. Ce chapitre couvre aussi bien une description de l'univers (Frontier Life, 6 pages, qui décrit rapidement les zones sous influence de diverses nations en dehors des Amériques Unies qui dominent l'essentiel de l'espace connu, ou de grandes corporations, mais aussi la question des rumeurs qui se répandent, et une chronologie des événements depuis les débuts des travaux de développement du voyage spatial par la société Weyland, jusqu'à la fin du 22e siècle, cadre choisi pour le jeu, en passant par les périodes des expéditions Prometheus, Covenant, le voyage du Nostromo et l'expédition des Marines su LV-426), la présentation des types de personnages possibles, des conseils sur le jeu et une brève présentation du jeu de rôle en général.

Your Character (32 pages) s'attache ensuite à définir les personnages que vont incarner les joueurs, notamment en fonction du mode de jeu choisi et le processus de création de ceux-ci. Poursuivant le chapitre, Your Gear (2 pages) présente les règles de gestion de l'équipement, et en particulier des "consommables" (air, eau, nourriture, énergie) qui peuvent être sujets à des jets de ravitaillement dont l'échec indique une baisse de la quantité disponible). Le chapitre se poursuit avec les règles d'évolution des personnages et les descriptions (sur deux pages chacun) de 9 archétypes de personnages (Colonial Marine, Colonial Marshal, Company Agent, Kid, Medic, Officer, Pilot, Roughneck, Scientist).

Skills (16 pages) explique d'abord comment sont résolus les jets de dés pour savoir si une action réussit ou pas, avant d'aborder la description des 12 compétences, avec notamment les effets particuliers adaptés à chacune (The Skills, 8 pages).

Talents (8 pages) commence par décrire les Talents associés à chacun des archétypes de personnages décrits dans le chapitre Your Character (3 par carrière), avant d'en décrire une trentaine plus généraux, accessibles à tous les personnages, sur 2 pages.

Combat & Panic (36 pages) explique ensuite comment appliquer ces règles aux situations de conflits, couvrant la définition des séquences de jeu (round, tour...) et les distances, les temps de jeu calmes dédiés à l'exploration (Stealth Mode), l'initiative, le combat rapproché ou à distance et, les dommages subis (avec des tables de blessures et de trauma mental. Trois pages sont consacrées au risque de panique d'un personnage. Le chapitre se termine sur 8 pages donnant les règles sur les effets de divers dangers (radiations, noyade, feu, etc. dont les xénomorphes. Enfin deux pages sont consacrées aux véhicules (terrestres ou aériens) dans les combats.

Gear (32 pages) regroupe diverses tables de caractéristiques, descriptions et images d'armes (16 armes à distance, du simple pistolet aux fusils des Colonial Marines et 5 types d'armes blanches), armures (6 modèles, y compris les robots de chargement du type utilisé par Ripley dans le deuxième film de la série), ainsi que divers autres équipements (ordinateurs, appareils de vision et détection, accessoires médicaux, outils...). Huit pages consacrées à une demi-douzaine de types de véhicules concluent ce chapitre.

A Hard Life Among the Stars (56 pages) aborde ensuite la vie de ceux qui s'aventurent dans l'espace, en présentant d'abord les avancées technologiques de la société Weyland qui ont permis ce progrès (voyage FTL, hyper-sommeil), pour passer ensuite aux conditions de vie des colons, aux vaisseaux et stations spatiales, et à la vie de tous les jours des travailleurs de l'espace (y compris leur salaire selon leur grade). La conception de vaisseaux spatiaux en termes techniques occupe ensuite 14 pages, avec un exemple de vaisseau, puis une demi-douzaine de vaisseaux sont présentés sur 8 pages suivis des règles de gestion d'éventuels combats dans l'espace (16 pages).

Your Job As Game Mother (16 pages) regroupe des conseils pour le MJ, les principes dirigeant son jeu, la façon d'aborder les thèmes du jeu (horreur, action), de gérer le stress et l'horreur qui vont habiter les PJ. Une page donne quelques guides pour la création des PNJ, puis les 5 dernières pages étudient la façon d'aborder les deux modes de jeu, cinématique ou en campagne.

L'environnement politique et économique sous-tendant l'univers d'Alien est le sujet du chapitre suivant, Governments & Corporations (24 pages), avec les descriptions des trois principales entités politiques terriennes (United Americas, Three Worlds Empire et Union of Progressive Peoples) et quelques acteurs mineurs (Independent Core System Colonies, Interstellar Commerce Commission), mais aussi des géants industriels et commerciaux au premier rang desquels la fameuse société Weyland-Yutani.

Après le contexte politico-économique, le contexte géographique est abordé dans Systems & Planets (38 pages), avec les descriptions des différents secteurs de l'univers exploré, soit une vingtaine de systèmes et de planètes colonisées.

Alien Species (42 pages) aborde le sujet central de la franchise, les créatures qui vont assaillir les humains s'aventurant dans l'espace, présentées dans les différents films de la série. L'origine de ces créatures est abordée d'abord avec les mystérieux Ingénieurs, présentés dans le film Prometheus, sur 6 pages. Le plat de résistance suit avec les Xénomorphes, les créatures les plus couramment vues dans la série, avec les différentes étapes de leur cycle de vie (ovomorphes, facehuggers, neomorphes,...), les types de créatures (soldats, reines, etc.) et leur organisation sociale de type ruche (26 pages). Enfin 8 pages présentent 4 autres espèces de créatures dangereuses mêmes si elles n'ont pas de lien avec les xénomorphes.

Si le côté cinématique (scénario indépendant) est facile à mettre en place, le jeu en campagne peut poser plus de questions au MJ, et un chapitre lui est donc consacré (Campaign Play, 44 pages). Il propose plusieurs approches (convoyeurs, colonial marines ou colons) avec des suggestions de mise en place, un processus de création de nouveaux systèmes stellaires, incluant les planètes, colonies et des tables de génération d'accroches de scénarios (11 pages), des tables pour définir le boulot des PJ (10 pages) et des tables de rencontres (4 pages) et d'archétypes de PNJ (3 pages). Enfin une station spatiale pouvant servir de base à des PJ est fournie à titre d'exemple, avec plans et description (Novgorod Station, 10 pages).

Hope's Last Day (18 pages) est un scénario prenant pour cadre la colonie de terraformation d'Hadley's Hope, située sur la planète LV-426, et s'attache à ce qui, suite à un trajet de trop à la surface, va arriver à cette base, nécessitant l'envoi d'un vaisseau de Colonial Marines accompagnés d'une consultante nommée Ellen Ripley.

L'ouvrage se termine sur :

  • une carte pour les combats spatiaux (2 pages)
  • une fiche de vaisseau et une fiche de personnage (2 pages)
  • un index (3 pages)

Cette fiche a été rédigée le 15 novembre 2019.  Dernière mise à jour le 20 novembre 2019.

Critiques

Guillaume hatt  

Le livre collector de Alien RPG est de toute beauté avec sa couverture noire, recouverte de peau d'Alien chitineuse et qui évoque les ossements. Une icône, (le FaceHugger), de couleur blanchâtre est en plein centre de cette couverture. Le papier et l'impression, la reliure cousue respire la qualité. C'est du solide, comme nous a habitué Fria Ligan.
La maquette est sombre, spatiale et pourtant lisible grâce aux divers encadrés qui rappellent les écrans cathodiques de part leur couleur. Le texte anglais se lit facilement avec un style fluide et efficace qui rend tout de même l'ambiance sombre du danger et d'exploitation sombre par les corporations capitalistes dans toute leurs horreurs.
Les illustrations sont, elles aussi, de toute beauté, vraiment dans le ton et évocatrices. Elles posent de façon simple et pertinente l’ambiance et la beauté cruelle et sans état d’âme de l’Espace profond. Une réussite que ces illustrations qui nous font plonger dans cette ambiance terrible.
On retrouve le système maintenant classique de Fria Ligan, qui a fait ses preuves et fonctionne très bien. Les combats seront rapides et meurtriers, attendez-vous à perdre des personnages dans ce jeu, car le système est mortel. Ceci est vrai avec les combats entre les êtres humains (qui sont parfois bien pire dans leurs machinations que les Aliens), aussi bien que contre les Aliens. En effet,  ceux-ci disposent, comme dans les films, de capacités bien supérieures à celles des humains, et cela malgré leurs technologies. 
En parlant de technologie et de voyage spatial, tout cela est abordé de manière parfaite par les équipes, avec un catalogue illustré de matériel (armes, véhicules et matériel) sans qu’il soit indigeste, tout en apportent une base suffisante à Mother pour qu’elle puisse extrapoler et broder autour de cela facilement. Ces éléments de matériels sont ensuite utilisés de très belle façon dans la mise en œuvre des combats spatiaux, qui acquièrent ainsi une vraisemblance technique et scientifique. Ils seront rapides et mortels, comme on peut s’y attendre lorsque l’on parle de boîtes de conserve pressurisées et transpercées par des faisceaux ultra-puissants. Les déplacements relatifs sont eux aussi bien modélisés. Une belle réussite en tout cas !
Enfin, la partie de ce livre dédiée au contexte est bien équilibrée. Les auteurs nous font donc découvrir cette partie de la galaxie qui commence à être colonisée par l’être Humain, dans toute son arrogance et son ignorance…. Il commence par pourrir sa première planète, puis, devant l’urgence de l’extinction qui s’approche, il commence à coloniser ses planètes et lunes proches et avec l’avènement du déplacement plus rapide que la vitesse de la lumière et du sommeil en stase. Le futur n’est pas beau, il est le lieu de guerres froides et parfois plus chaudes entre des groupes capitalistiques de la pire espèce, d’un asservissement par quelques happy few des masses des travailleurs avec des conditions de travail très dures. En effet, les Terraforming qui sont opérés par les compagnies n’ont pour objectifs que de rendre la planète ou la lune visée viable suffisamment pour en exploiter les ressources… Les différents groupes d’influences (gouvernements et corporations) sont bien décrits avec leurs motivations et petits secrets, les zones de l’espace qu’ils occupent.
Ainsi donc, nous avons un univers déjà dangereux, terrible, avec des inégalités criantes qui permet des scénarios et des motions pour les joueurs et personnages. Mais, bien sûr, il y a en plus les Xénomorphes, les Aliens. Pourquoi ? comment ? Quelles chances ont les personnages ? etc. Tout cela est couvert et donne les bonnes directions pour « Mother », avec une variété suffisante pour plaire à tout le monde. Les personnages vont souffrir !
Le scénario est assez faible dans le sens où il ne fait qu’une introduction au mode oneshot horreur et ne « surprendra » personne qui connait le film et ce type d’histoire somme toute classique. 
Il a le mérite de mettre dans l’ambiance et fera faire ses gammes à Mother et aux joueurs. Evidemment, il est tout à fait indiqué aux MJs francophones de faire la lecture des articles de Johan Scipion dans la série des « Sombre » pour gérer l’horreur et la pression sur les joueurs et personnages, même si les conseils fournis par les auteurs sont déjà de bons niveaux. En plus, nous avons une liste d’inspirations supplémentaires que les auteurs nous indiquent. Très bonne idée.
Au final, un produit de très bonne qualité aussi bien dans la forme que le fond, qui utilise de manière très intelligente le système de Fria Ligan, simple et efficace, avec les ajustements qui appuient l’ambiance. Un produit qui est donc excellent au service d’un univers particulier qui plaira et comblera tous les joueurs !

Critique écrite en novembre 2019.

Les éditions mentionnées sont celles de la version originale. Vous avez décelé une erreur ou une correction nécessaire, ou encore vous souhaitez compléter la description ? N'hésitez pas à contacter la passerelle !

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